PRELIBERTADORES:BOLIVIANOS ANTE OTRO DESAFIO

Por Víctor Quispe Perca

Pasar a la fase de grupos de la Copa Libertadores de América se volvió una misión muy difícil para los clubes bolivianos y son muy pocos los casos en los que supieron avanzar de ronda en el torneo internacional que inicia una nueva edición el próximo 20 de febrero.
De las 19 veces que se jugaron las fases preliminares, sólo en tres ocasiones los clubes bolivianos llegaron a la fase de grupos, todas ellas con The Strongest que supo avanzar en 2015, 2017 y 2022.
De los 62 partidos que jugaron los clubes bolivianos, 19 fueron victorias, 10 empates y 35 derrotas, anotaron 81 goles y recibieron 131 goles en contra.
La primera vez que se jugó una fase preliminar de clasificación a la fase de grupos de la Copa Libertadores fue en 2005, aquel año Oriente Petrolero se enfrentó al Junior de Barranquilla que lo venció por 2-1 en Colombia y luego por 1-3 en Santa Cruz.
En 2006 fue nuevamente Oriente Petrolero el encargado de jugar la fase preliminar y sufrió una paliza ante River Plate por 6-0 en el Monumental de Núñez y una semana después cayó 0-2 ante el club argentino en un partido que tuvo que suspenderse por trifulcas en la tribuna del Tahuichi Aguilera.
Al siguiente año le tocó a Blooming que perdió por 0-1 ante el Santos en Santa Cruz y en el partido de vuelta cayó por 5-0. Los celestes eran dirigidos por Álvaro Peña quien hizo debutar a Diego Suárez con tan solo 15 años de edad siendo un récord en la historia del torneo.
A La Paz FC le tocó enfrentar la fase de grupos de la Libertadores de 2008 y estuvo muy cerca de superar esa instancia. El equipo del ‘Bigotón’ Sergio Apaza perdió el primer partido ante el Atlas de México por 2-0 y en la revancha se impuso por 1-0 con gol del yungueño Édgar Clavijo a los 52 minutos, necesitaba de un gol más para definir la serie por los penales y dos para avanzar de ronda.
En 2009 fue el turno de Real Potosí que perdió 5-1 ante el Palmeiras y en la Villa Imperial perdió por 0-2 ante los brasileños. Los potosinos volvieron a representar a Bolivia en la fase preliminar de 2010 con un empate en Potosí ante Cruzeiro 1-1 y una catastrófica derrota de 7-0 en Brasil ante el mismo rival.
Bolívar se estrenó en la fase preliminar de 2011, parecía que el club celeste rompería la maldición de no poder avanzar de ronda, pero perdió en casa ante Unión Española, de Chile, y en la revancha sacó un empate 0-0 que no le sirvió de mucho.
Real Potosí volvió a jugar la fase preliminar en 2012 con un triunfo sobre el Flamengo por 2-1 en el primer partido y una derrota de 2-0 en la revancha ante el cuadro brasileño que tenía entre sus filas a Ronaldinho.
En 2013 nuevamente fue el turno de Bolívar que debutó con una paliza de 5-0 ante el Sao Paulo. En el partido de revancha en La Paz se dio una de las remontadas memorables porque caía por 0-3 ante los brasileños y terminó venciendo por 4-3.
Oriente Petrolero volvió a jugar la fase preliminar con un triunfo sobre Nacional de Uruguay por 1-0 y una derrota de 2-0 en la revancha que lo dejó fuera por la diferencia de apenas un gol.
En 2015, luego de 10 años, por primera vez un equipo boliviano logró avanzar de ronda en las fases preliminares. The Strongest eliminó al Monarcas de México tras empatar 1-1 en el país norteamericano y ganar 2-0 en La Paz con doblete de Pablo Daniel Escobar.
Oriente Petrolero nuevamente fue el representante boliviano en la fase preliminar de 2016 y perdió sus dos partidos ante el colombiano Independiente Santa Fe, el primero por 1-3 en Santa Cruz y el segundo por 3-0 en Bogotá.
A partir de 2017 se juegan tres fases preliminares de clasificación. Universitario de Sucre fue eliminado por el Montevideo Wanderers uruguayo, el chuquisaqueño ganó 3-2 el primer partido y en la revancha fue goleado por 5-2. En la segunda fase entró The Strongest que vengó a su coterráneo al ganar en Uruguay a Montevideo Wanderers por 0-2 y golearlo en La Paz por 4-0, en la tercera fase también eliminó a Unión Española con un empate en Chile 1-1 y una goleada de 5-0 en La Paz.
En 2018 Oriente Petrolero superó la primera fase preliminar al derrotar a Universitario de Perú por 2-0 y caer por 3-1 ante el mismo rival en Lima. En segunda ronda enfrentó a Wilstermann que venció 1-2 en Santa Cruz y empató 2-2 en Cochabamba. Wilstermann se metió a la tercera fase preliminar, pero no pudo superarla pese a que goleó 4-0 al Vasco da Gama y perdió por el mismo marcador ante el cuadro brasileño. En los penales Wilstermann cayó por 2-3.
En 2019 Bolívar y The Strongest fueron los representantes bolivianos en la fase preliminar. Bolívar cayó ante el Defensor Sporting por 2-4 en La Paz y sacó un triunfo en Montevideo por 2-3 que no le alcanzó para avanzar de ronda. The Strongest jugó la segunda fase y empató con Libertad 1-1 y cayó 5-1 en Paraguay.
En 2020 tampoco fue un buen año para los bolivianos, San José que no contó con refuerzos perdió 0-1 ante el Guaraní de Paraguay y 4-0 en Asunción. The Strongest ganó al Atlético Tucumán por 2-0 y en la revancha perdió por 2-0, en los penales fue eliminado por 6-5 con un error de Rolando Blackburn en el último disparo.
Royal Pari hizo su estreno en la fase preliminar de la Libertadores de 2021, perdió 1-4 ante el Guaraní de Paraguay y en la revancha sacó un empate 1-1 que no le sirvió.
Bolívar jugó la segunda fase eliminando al Montevideo Wanderers con el que perdió en Uruguay 1-0 y al que goleó en La Paz por 5-0. En la tercera fase ganó 2-1 al Junior y en la revancha fue superado por el mismo rival en Colombia por 3-0.
En 2022 Bolívar superó la primera fase preliminar al derrotar al Lara venezolano por 2-3 y 4-0, pero se estancó en la segunda fase ante la Universidad Católica de Quito con el que empató 1-1 en La Paz y perdió 2-0 en Ecuador. The Strongest avanzó a la fase de grupos al eliminar al Plaza Colonia uruguayo, el primer partido lo perdió por 2-0 y el segundo goleó por 3-0, en la tercera fase empató con la Católica de Ecuador 0-0 y luego ganó 2-1 en La Paz.
El pasado año le fue muy mal a los equipos bolivianos. Nacional Potosí se estrenó con una doble derrota de 1-6 y 3-1 ante El Nacional de Ecuador, mientras que Always Ready también fue superado por el Magallanes de Chile por 3-0 y 1-3 en La Paz.
Este año es el turno de Aurora que enfrentará al Melgar, de Arequipa, y a Always Ready que jugará contra el Sporting Cristal, de Lima, ambos peruanos.

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